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美國先后6次成功派航天員登上月球 將大批月球巖石及泥土帶回地球

發布時間:2019-07-19 08:24:05 來源:中國新聞網 責任編輯:caobo

據香港《文匯報》報道,從1969年的“阿波羅11”號到1972年的“阿波羅17”號,美國曾經先后6次成功派航天員登上月球,這些航天員除了留下寶貴足跡,更將大批月球巖石及泥土帶回地球。

時任美國總統尼克松將部分月巖作為紀念品,分送全美及世界各地,但半個世紀過去,不少月巖都已經在戰亂之中丟失,或是被人當成收藏品據為己有。曾任太空總署(NASA)內部調查員的律師古泰恩茲不忍月巖的歷史價值就此被湮沒,決定化身“月巖獵人”,將失落的月巖帶回博物館公開展覽。

阿波羅計劃的航天員多年來共帶回382公斤月球巖石及泥土,當中“阿波羅11”號和“阿波羅17”號的月巖分別被制成樣本展品,由尼克松分別于1970年及1973年,作為友好象征分送給美國50個州、美國領地、全球135個國家及地區,以及聯合國。

這些樣本展品由木制牌匾制成,上面鑲有月巖碎粒、受贈方旗幟及金屬說明牌,部分其后轉送博物館展出,但一些則成為個別州長或國家領導人的藏品。

經過半個世紀的政權更迭或戰亂,很多月巖樣本已經下落不明,例如利比亞及阿富汗這兩個長期戰亂國家,月巖早已不知所終。愛爾蘭原本將月巖保存于都柏林丹辛克天文臺,但天文臺在1977年慘遭祝融,月巖與其他瓦礫一同被送往堆填區,無法尋回。

部分月巖則在失竊后落入私人收藏家手中,一些則由始至終去向不明,例如新澤西州政府便從不知道有否接收過“阿波羅17”號月巖樣本。

古泰恩茲對月巖的興趣始于1990年代末,當時他與其他執法部門人員連手展開臥底行動,追查失蹤的洪都拉斯“阿波羅17”號月巖樣本,他們在報章刊登廣告從黑市征求月巖,成功吸引一名自稱羅森的男子與他們接洽,開價500萬美元出售一塊月巖,但當時政府拒絕批出款項,所以他們只好向得州富豪佩羅求助,最終對方愿意出錢讓他們買下月巖。

后來他們在邁阿密一個銀行保險庫與羅森交收,海關趁機拘捕羅森,月巖樣本最終于2004年交還洪都拉斯。

這次經歷讓古泰恩茲決心追查其余失蹤月巖的下落,并于2002年在鳳凰城大學設立“月巖項目”,此后他與學生一同追查,至今成功追蹤到78塊月巖,包括幾塊由卸任州長帶走的樣本展品。

NASA星體科學家勞倫斯形容,月巖是“地球上最珍貴物質”,科學家研究月球、水星、火星以至其他小行星,均與阿波羅計劃的成果有直接關系。

現在,絕大部分月巖仍存放于NASA休斯敦月球樣本實驗室,保險庫足以抵御颶風及其他天災,署方早前決定首次將部分樣本解封,轉交美國各地科學家進行研究。

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